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Caravaca Powerpop

Velvet Crush

Velvet Crush

Herederos del jangle iniciado por los influyentes The Byrds, del power pop de Big Star o Badfinger, sin olvidarse del country rock de Gene Clark o Gram Parsons, el grupo Velvet Crush lleva grabando LPs muy recomendables desde principios de los años 90 que satisfarán a aquellos y aquellas que disfruten con grabaciones de Teenage Fanclub, Gigolo Aunts y sobre todo, Matthew Sweet, uno de los máximos mentores del sonido de esta banda americana de guitarras afiladas y certeras melodías.

Velvet Crush se formaron a finales de los años 80 en Rhode Island, Providence, siendo el núcleo de la banda el cantante y bajista Paul Chastain y el batería Ric Menck, dos veteranos de la escena musical de Illinois cuyos sonidos recalcaban la artesanía en las melodías y su buen trabajo en armonías vocales.

Con nombres como The Springfields o Choo Choo Train, Chastain y Menck hicieron sus primeras grabaciones en el sello Picture Book, propiedad del pelirrojo batería. En ese sello también grabó un grupo denominado White Sisters, cuyo guitarrista era Jeffrey Borchardt, quien se incorporó al proyecto de Menck y Chastain a la par que continuaba con los HoneyBunch con el nombre de Jeffrey Underhill.

“In The Presence Of Greatness” (1991) fue su debut en LP, un estupendo álbum de pop de guitarras producido por Matthew Sweet, amigo íntimo de Menck (colaborador habitual en los discos de Sweet) que grabó los temas en una mesa de ocho pistas. El disco, recibido con excelentes críticas por la prensa musical británica, les supuso su fichaje por Creation, sello a través del que publicaron el 5 de julio del 1994, su mejor trabajo con título dedicado a Brian Wilson, “Teenage Symphonies To God” (1994), un flamante y variado álbum producido por Mitch Easter (Let’s Active) y mezclado por Scott Litt con instantáneas piezas power pop y jangle pop interpretadas con voces tersas, ritmos enérgicos y tremendos riffs de guitarra. Gemas melódicas pop con retazos country-rock como la versión del tema de Gene Clark “Why Not Your Baby”, la excelente “Hold Me Up”, “My Blank Pages”, “Faster Days” o “Weird Summer” son clásicos dentro de su estimable repertorio. Lamentablemente este gran LP no consiguió repercusión masiva más allá de los miles de sibaritas amantes del power pop esparcidos por el globo terráqueo y el grupo no alcanzó las ventas deseables, hecho que provocó su salida de Creation.

En el año 1996 Ric publicó su disco en solitario “The Ballad Of Ric Menck” (1996), gratificante disco pop en donde recuperó canciones de su etapa con los Springfields. El álbum también contiene varias versiones, entre ellas una de los Hollies, el tema “Clown” aparecido en el disco “For Certain Because”, y otra de los Pastels, “Million Tears”. También interpreta un tema de Matthew Sweet, “Are We Gonna Be Alrigh?”.

El 1 de diciembre del año 1997, y en el sello Action Musik, publicaron “Heavy Changes” (1997), el tercer disco de la banda de nuevo producida por Mitch Easter. “Heavy Changes” tiene mayor énfasis en las guitarras y en los ritmos sin perder la maestría en armonías y melodías en canciones como “Think It Over”, “Play For Keeps”, “Standing Still”

“Hey Wimpus: The Early Recordings” (1998), acreditado a Paul Chastain & Ric Menck, mostró la calidad compositiva de sus grabaciones antes de convertirse en Velvet Crush. Al año siguiente Velvet Crush, ahora como dúo, volvió a contar con la colaboración de Matthew Sweet para producirles “Free Expression” (1999), disco publicado el 26 de octubre de 1999 en el que Matthew también ayudó en la composición de varios temas, conformando una nueva colección de canciones de gran categoría pop, con tempos diversos y pasajes eléctricos y acústicos. Algunos de sus mejores cortes son: “Goin’ To My Head”, “Between The Lines”, “Gentle Breeze”, “Worst Enemy”, “Shine On Me”. “Rock Concert” (2000) fue un disco en directo que contó con la presencia en el escenario de Tommy Keene y con la interpretación del tema de los 20/20 “Remember The Lighting”, canción que fue incluida en su recopilatorio de singles “A Single Odessey” (2001), en donde además de sus temas propios incluyeron versiones de Gene Clark (“Elevator Operator”), Byrds (“Mr. Spaceman” de Roger McGuinn y “One Hundred Years From Now” de Gram Parsons), The Modern Lovers (“She Cracked”) y Teenage Fanclub (“Everything Velvet Crush Flows”). Otro recopilatorio, titulado “Timeless Melodies” (2001), apareció en Japón en noviembre del mismo año que el anterior, publicado en el mes de agosto. Un año más tarde apareció de nuevo otra recopilación de temas, “Melody Freaks” (2002).

“Soft Sounds” (2002), publicado el 8 de octubre del año 2002, fue una nueva entrega en estudio después de tantas recopilaciones. El disco, con colaboración de Matthew Sweet en voces y teclados, mostró una evolución de su sonido, como así expresa su título, hacia tonos más tranquilos e íntimos, con magníficas canciones de graduación relajada, más reflexiva, madura, melancólica, como: “Staying Found”, “Don’t Take Me Down”, “She Goes On”. Entre las versiones. Scott Walker (“Duchess”), Fleetwood Mac (“Save Me a Place”) y Box Tops (“Rollin’ In My Sleep”).

Con “Stereo Blues” (2004), álbum publicado el 10 de agosto del año 2004, retomaron sus melodías pop con un sonido más guitarrero.

En el año 2012 se incluyó su versión de “Mr. Spaceman” en el disco homenaje a los Byrds “Younger Than Yesterday” (2012), un álbum en el que colaboraron bandas como The Sadies, Nada Surf o Flamin’ Groovies. Tras muchos años sin saber nada de ellos, los Velvet Crush publicaron material de archivo con versiones alternativas de sus temas y grabaciones en directo en “Pre-Teen Symphonies” (2016).

Después de reunirse en 2019 para realizar giras en los EE. UU. y Japón, Velvet Crush ahora celebra el 30 aniversario de su álbum Teenage Symphonies To God con una reedición en vinilo de 2023 y la consiguiente gira. La banda está muy contenta y emocionada de que su viejo amigo David Gibbs (Gigolo Aunts) se una una vez más a la guitarra y la voz para los próximos shows.

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